Solo – De olympische droom van een oorlogskind

Solomon Bockarie (1987) groeit op in Sierra Leone, een land dat in de jaren negentig wordt verscheurd door een bloedige burgeroorlog. Als Solomon tien jaar is wordt zijn vader voor zijn ogen doodgeschoten door rebellen en raakt hij – op de vlucht geslagen – zijn moeder kwijt in de mensenmenigte. Solomon is ervan overtuigd dat ook zij om het leven is gekomen. Aangekomen in de hoofdstad Freetown krabbelt Solomon langzaam weer op. Hij gaat hardlopen, blijkt talent te hebben en mag in 2008 meedoen aan de Olympische Spelen in Peking. Terug in Sierra Leone wacht hem onverwacht nieuws: zijn moeder blijkt nog in leven, ze heeft haar zoon op de televisie herkend. Na haar vlucht voor de rebellen heeft ze politiek asiel gekregen in Nederland. Een familiehereniging volgt. Behalve blijdschap is er ook het gedeelde verdriet over vader en over de jaren waarin ze elkaar hebben moeten missen. In het begin voelt Solomon zich een vreemde in zijn nieuwe land, maar hij zet alles op alles om hier een bestaan op te bouwen. Bovendien is Solomons olympische droom nog lang niet vervlogen en hij is vastberaden die te volgen, want aan rennen heeft hij zijn leven te danken.

Solo is een aangrijpend levensverhaal over oorlog, vrede, hoop, geloof, liefde, en de helende kracht van sport.

Een selectie uit de media:

  • Een boek dat je bij de keel grijpt – Nederlands Dagblad 12 oktober 2020.
  • Een prachtig boek. Dit zou een film moeten worden – Langs de Lijn En Omstreken 23 september 2020. 
  • Het boek leest als een jongensboek en vraagt eigenlijk om een film – Tijd voor Max 17 september 2020.

Het boek is verkrijgbaar in iedere boekenwinkel en ook gemakkelijk online te bestellen.

Hugo Verkley

Onderzoek en Journalistiek